Formula 1 Pinball (Visual Pinball)

Nel 2001 Randy Davis crea un semplice tool, Visual Pinball, che riprende l'idea del vecchissimo Pinball Construction Set: poter creare tavole flipper nella massima libertà, per poi ovviamente giocarle.
Se nel 1985 le possibilità grafiche erano assai limitate (leggasi CGA), questo non è più vero oggi. Ed infatti, Visual Pinball permette di creare tavole che nulla hanno da invidiare a quelle che trovate nei bar.

Vi elenco solo alcune delle caratteristiche di questo magnifico Tool, che è diventato un "cult" tra i videogamers appassionati del genere: Completa libertà di movimento sulla tavola, possibilità di creare superfici curve, rendering 3D, possibilità di aggiungere qualsiasi immagine sulla tavola, ecc.
Detto in altre parole: illimitate possibilità d'esercizio della vostra creatività.
Il risultato lo potete ammirare in queste immagini esemplificative, che riportano alcune delle tavole amatoriali scaricabili da questo sito (ne sono state realizzate già a decine).
Altri links per reperire tavole li trovate nel sito ufficiale, oltre a FAQs e guida d'uso.


Tra le tante tavole create con questo programma, ne ho scelta una che è stand-alone, nel senso che non occorre Visual Pinball per poterci giocare: Formula 1 Pinball.
Fra quelle che ho visto, questa tavola rappresenta sicuramente una delle più elaborate. Non ha niente da invidiare a quelle da bar.
Come preannuncia il titolo, il tema adottato è la Formula 1, con riferimento ai piloti David Coulthard (Player 1) e Michael Schumacher (Player 2).
L'impostazione è decisamente arcade e, non a caso (come nel MAME), dovrete digitare il tasto 5 per inserire i gettoni e l'1 o il 2 per giocare (il primo per la partita in solitario, l'altro per la partita a due giocatori).

Si nota subito il buon lavoro che è dietro questa tavola, graficamente ben realizzata.
La musica che accompagna la vostra partita è una sola, ma decisamente adatta: una bella canzone rock, del tipo "da strada" (chi conosce gli AC-DC sa cosa intendo); ho letto in un forum che è tratta da Grand Prix 3.
Buoni anche gli effetti sonori; ad esempio, quando la pallina passa sulle rampe, sentirete il rombo di una macchina.
Convincente, infine, la realizzazione "fisica" della pallina, sia esteticamente che nel movimento.

L'unico vero difetto di Formula 1 Pinball è la presenza di una sola tavola, soffrendo così sotto l'aspetto della longevità. Del resto, potete facilmente rifarvi con le molte tavole reperibili per Visual Pinball.

Nota: su richiesta della FIA, che ha fatto valere i propri diritti sullo sfruttamento del marchio Formula 1, la tavola non è più disponibile per il download.

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