LA STORIA:
The Lost Treasures of Infocom è il nome di una celebre raccolta delle avventure testuali prodotte dalla Infocom, la software house di interactive fiction per eccellenza.
La prima versione della raccolta fu pubblicata nel 1991 per varie piattaforme: Amiga, Apple IIGS, Apple Macintosh e MS-DOS. Il merito della raccolta spetta ad Activision, la società che acquisì la Infocom (ormai sull'orlo del fallimento) nel 1989. Del resto credo si possa dire pacificamente che, di tutte le rovinose acquisizioni di SH storiche da parte delle potenti major del videogioco, l'acquisizione della Infocom da parte della Activision sia stata una delle più "rispettose".
A questa prima raccolta, la Activision ne fece seguire altre due: "The Lost Treasures of Infocom II" (1992) e "Classic Text Adventure Masterpieces of Infocom" (1996 - che includeva anche i primi cinque classificati dell'If Comp del 1995, fra cui anche la celebre "A Change in the Weather")
Come vi segnalammo puntualmente a suo tempo, la raccolta è stata ripubblicata in un interessantissimo porting per iOS realizzato dai Code Mystics (gli stessi di altri due porting per piattaforme mobili tipo Activision Anthology e Atari's Greatest Hits).

I CONTENUTI:
La nuova app è, come è tipico di queste raccolte sull'AppStore, un "contenitore" scaricabile gratuitamente al cui interno fare ulteriori acquisiti.
I giochi, suddivisi in collezioni tematiche acquistabili separatamente, sono praticamente tutto il catalogo storico della Infocom, così come era apparso anche nelle vecchie raccolte.
E, più in dettaglio:

- Gratuito: Zork I: The Underground Empire

- Adventure Collection: Border Zone, Cutthroats, Hollywood Hijinx, Infidel, Seastalker.

- Fantasy Collection I: Zork II, Zork III, Leather Goddesses of Phobos, Plundered Hearts, Wishbringer.

- Fantasy Collection II: Enchanter, Sorcerer, Spellbreaker, The Lurking Horror,Trinity.

- Mystery Collection: Ballyhoo, Deadline, Moonmist, Suspect, The Witness.

- Sci-Fi Collection: A Mind Forever Voyaging, Planetfall, Stationfall, Starcross, and Suspended: A Cryogenic Nightmare.

- Bonus: Zork: The Undiscovered Underground

L'acquisto di tutti i giochi attualmente costa poco meno di 9,00 Euro.
Con pochi Euro in più, è possibile portarsi a casa anche:

- "Feelies": Questi erano i gadget contenuti nelle confezioni originali per i quali la Infocom è divenuta celebre. Cose assolutamente uniche e indimenticabili, che hanno autenticamente fatto la storia dei videogiochi, tipo la pietra di Wishbringer o l'origami di Trinity. Tutti i "feelies" sono stati digitalizzati e gli oggetti sono stati convertiti in 3D per poter essere ammirati da ogni angolazione.

- "InvisiClues": Questi sono i vecchi libricini degli indizi della Infocom, creati come FAQ, ad ogni domanda corrispondo più risposte, via via più spoilerose. A differenza di una soluzione normale, sono divertenti da leggere e consentono di sbloccarsi senza rovinarsi il gioco. Sono anche un ottimo modo per entrare nel mondo delle IF e capire meglio le logiche che ci stanno dietro e il tipo di ragionamenti da fare per poterne completare una.

- Mappe: Le mappe ufficiali complete di tutti i giochi. Una grande comodità, se non siete proprio in vena di mappare il labirinto con il ladro di Zork 1!

L'INTERFACCIA, IL PARSER E LE NUOVE FEATURES:
La prima cosa che si segnala è l'estetica dei menù della raccolta, dal mio punto di vista decisamente brutta e per niente poetica, come mi sarei invece aspettato. Non è un grosso problema, però potevano fare qualcosa di decisamente più "stiloso".
Il parser tipico dei giochi Infocom è stato migliorato con tutta una serie di comodità, che vado a elencare:

- Auto-save: Sostanzialmente inutile, perché la difficoltà della maggior parte dei giochi impone un utilizzo strategico e ben pianificato dei salvataggi; e poi quasi mai si muore per una singola mossa sbagliata (per la quale c'è comunque il comando UNDO). C'è anche in Frotz iOS.

- Bussola: Permette di spostarsi cliccando su una direzione. Inutile, visto che le direzione sono tutte da sempre abbreviate con una lettera.

- Auto-completamento delle parole: Questa è una grandissima funzione. In pratica il parser, già dopo l'immissione di pochissimi caratteri, ti suggerisce la parola completa che stai digitando. Questa comodissima funzione è presente anche in Frotz iOS a partire dalla release di qualche mese fa. La differenza è che qui il parser ti suggerisce solo parole che hai già incontrato e non c'è rischio di spoiler (come succede invece nell'attuale versione di Frotz)

- Scorciatoie personalizzabili: In pratica si possono creare dei bottoni associati a specifiche parole. Comodo, ma di uso abbastanza saltuario, visto che tutti i comandi più comuni hanno già le note scorciatoie. Presente anche in Frotz iOS.

- Copia delle parole nel prompt: Possibilità di copiare le parole del testo direttamente nella linea di comando con un semplice tap. Funzione ormai irrinunciabile, di una comodità assoluta. Presente però anche in Frotz iOS.

- Riconoscimento vocale: Non ho mai usato questa funzione, ma in realtà è legata alle funzionalità dei device Apple e non tanto al porting in sé. VoiceOver presente anche su Frotz.

- UNDO: Inserimento della funzione UNDO per tutti i giochi (e non è cosa di poco conto - non c'è ad esempio in Trinity). Questa feature manca in Frotz iOS e può essere considerata una grande comodità.

- Testo personalizzabile: colore, orientamento, dimensione. Bellissima (e molto comoda per gli occhi) la funzione di zoom dinamico direttamente ingame, con i classici gesti delle dita. Questa feature è stata introdotta qualche settimana fa in Frotz iOS.

- Game Center: Supporto per leaderboard e achievement.Una simpaticissima aggiunta, però segnalo che a me non ha mai funzionato bene e per certi giochi non sono riuscito ad avere i relativi achievement. Ovviamente su Frotz per iOS questo non c'è.

IL CONFRONTO CON FROTZ:
C'è però un problema e si chiama Frotz per iOS.
Grazie anche agli ultimissimi aggiornamenti, Frotz è in grado di fare praticamente tutto quello che fa il parser di The Lost Treasures of Infocom, con una essenziale feature in più: i salvataggi illimitati e con nomi estesi.

Il parser di The Lost Treasures of Infocom infatti gestisce i salvataggi come nei giochi originali: solo 9 salvataggi diversi, con nomi lunghi fino a 8 caratteri.
Chiunque abbia affrontato un'avventura Infocom sa quanto questo sia limitante.
Con decine di vicoli ciechi spietati, di morte improvvise, di possibili errori irreversibili, la funzione di salvataggi illimitata è una vera manna dal cielo, che (se giocate senza soluzione alla mano) vi consentirà di risparmiare tanti >RESTART.

 

GIUDIZIO FINALE:
Qui c'è davvero ben poco da dire: le avventure testuali possono non piacere a tutti, ma non c'è dubbio che non esista nell'universo dei videogiochi un miglior acquisto quanto a rapporto qualità/prezzo. Con soli 9,00 Euro si acquistano le 27 avventure testuali più famose mai prodotte, tutte di altissimo livello e tutte comodamente giocabili sul vostro tablet.
Aggiungo che questa app è attualmente l'unico modo per reperire rapidamente e legalmente tutto il catalogo IF della Infocom. Diversamente resta solo la strada di eBay.

La verità però è che non c'è un vero motivo per usare il parser proposto dalla app.
Tutte le feature che include (che all'epoca erano abbastanza innovative), oggi sono state aggiunte anche a Frotz iOS, il quale però ha anche delle feature in più e viene costantemente aggiornato.
Se consideriamo poi l'importanza dei salvataggi illimitati, è davvero impossibile consigliare di giocare ai vecchi titoli Infocom sul parser di The Lost Treasures of Infocom.

Perché comprare questa raccolta quindi?
- Per supportare il genere delle AT.
- Perché con pochi euro avrete acquistato legalmente il catalogo più importante di interacrive fiction, per sempre disponibile sui vostri dispositivi portatili
- Perché la app include tutti i manuali, tutti i feelies e le scatole riprodotte fedelmente in 3D;
- Perché ci sono tutte le InvisiClues, ché sono ancora oggi il modo migliore per godersi le più difficili AT della Infocom, senza dover ricorrere a spoilerose soluzioni.

Una raccolta geniale e storicamente importantissima, con un impareggiabile rapporto qualità/prezzo. I Code Mystics avrebbero però fatto meglio ad affidarsi alla soluzione amatoriale e gratuita di Frotz.